HomeWebshopMijn accountContactMy story

Info

Hey!

Wat leuk dat je de tijd neemt om “my story” te lezen en de website te bezoeken.
Bedankt alvast daarvoor.


Het is moeilijk om te verwoorden hoe ik bij dit project gekomen ben, maar ik ga het toch proberen om op papier te zetten.


Hoe het allemaal begonnen is:

De naam “Bless”

Eerst en vooral was de naam “Bless” al in het voorjaar 2020 in het leven geroepen.
Niet met de bedoeling om er effectief iets mee te doen, maar eerder als een “moderne versie” van mijn familienaam (Bleys) zonder dat ik steeds de vraag kreeg “Hoe schrijf je dat?”
Vandaar de y vervangen door een extra s.

Gezien de slogan van de Amerikaanse president al jarenlang “God Bless America” is, en het geloof in Africa ook zeer hard leeft onder de bevolking, was het snel en gemakkelijk gekozen om “Bless africa” in leven te brengen.

"Bless Africa” heeft voor mij dus meerdere betekenissen:
Enerzijds mijn naam en anderzijds omdat het de bedoeling is daar in Afrika toch een verschil te kunnen maken, hoe klein ook, alle beetjes helpen, op een vriendelijke en liefdevolle manier naar Afrika toe, zonder er zelf echt financieel beter van te worden, want ik heb nog andere jobs die voor stabiel inkomen zorgen (Intrapools en Zwembadvoordeel).

Dus Be Less & Give More!
We zijn klein in een grote wereld, en gaan heus niet slechter worden van te delen en anderen aan een beter leven te helpen.


Voor de rest: Ik reis zeer graag!


Door het ballonvaren heb ik overal ter wereld mensen leren kennen, elk met hun verschillende cultuur en denkwijze, maar allemaal stuk voor stuk zeer interessant!
Nieuwsgierig als ik ben, wil ik altijd alles weten en leren kennen.

Social media zorgt er natuurlijk voor dat je ten aller tijde contact kan houden en samen plannen kan smeden, serieus of voor de grap, maar geef toe: alle goeie plannen komen voort uit een superleuke avond aan de toog van één of ander café in om het even welk land ;-)

In 2020 moesten we “de toog in het café” laten vallen voor de minstens even gezellige “keukentafel of sofa bij vrienden”, als dat al was toegestaan…

Corona sloeg hard toe.
Niet alleen in België, maar overal ter wereld.

Alles werd onzeker.

In no time werden we teruggebracht naar wat écht belangrijk is, wie ertoe doet, en wat we moeten missen. We verloren vrienden en familie, moesten een groot deel van onze vrijheid inleveren en weten nog steeds niet of we ooit terug naar het leven ervoor zullen terugkeren.


Ook reizen werd en is nog steeds onzeker…


Mijn eerste reis naar Afrika in 2019.

Timo en Michèle van Atelier Africa hadden deze samengesteld, en met volle enthousiasme vertrokken we richting Afrika.

Timo had me nog gewaarschuwd : “You can leave Africa, but it will never leave you”

En hij had gelijk… Mijn hart is daar gebleven.

Afrika is prachtig!
De natuur, de mensen, alles gewoon!

Al snel was duidelijk dat mijn volgende reizen ook Afrika gingen worden, maar dan nog dieper gravend in de cultuur, tradities en gewoonten van daar, dus in 2020, terug naar Afrika!

Ik heb zelden zó een thuisgevoel gekregen dan op de moment dat ik enkele weken terug van het vliegtuig stapte daar.

De warmte, in alle betekenissen van het woord, het gevoel…
Het is een onbeschrijfelijk.

Safari’s, lokale dorpen en stammen bezoeken, de zee,… Afrika heeft alles.

Elk land met zijn verschillende tradities, van alles wat.

Maar je hoeft ook niet ver te graven om de mindere kanten van Afrika bloot te leggen.

De bevolking

Mensen zijn daar arm. Er is geen werk genoeg voor iedereen, en vele dorpen hebben zelfs nog geen waterput of waterpomp, laat staan stromend water.

Onderwijs is moeilijk. Vele oudere generaties houden nog vast aan hun tradities, en zijn niet altijd gemotiveerd om hun kinderen naar school te sturen, of de school is te ver.

Maar toch zien ze er op één of andere manier gelukkig uit.

Kinderen komen dansend naar je toe als je het dorp inkomt, ze begroeten je met hun oprechte glimlach en spelen met hun zusjes en broertjes met zelf geïmproviseerd speelgoed dat bestaat uit een paar stenen en een takje.

Pas later, als je enkele projecten daar ter plaatse bezoekt, besef je dat het die meisjes zijn die op 10-11 jaar moeten trouwen en kinderen krijgen, of dat het die meisjes zijn die vaak slachtoffer worden van brutaal geweld in bijvoorbeeld Oost-Congo.


De Big 5

Ook de natuur is uitzonderlijk mooi.
De mooiste sunsets en sunrises zie je ongetwijfeld in Afrika!!!!!
(En ik heb er al veel gezien door het ballonvaren, nergens zo mooi als daar)

De Safari-toeren, de Big 5 spotten!!

De prachtige natuurparken waar mensen en dieren naast elkaar én met elkaar leven, nergens is dit zo bijzonder.

Maar ook daar de keerzijde… Door de armoede komen mensen in de criminaliteit terecht. Ze worden geld geboden voor bijvoorbeeld ivoor. Voor wie de Netflix-serie “the Ivory game” gezien heeft, dit is een dagelijkse strijd in Afrika.

Niet alleen de olifanten zijn doelwit, ook de gorilla’s in Virungapark zijn een doelwit voor stropers. De mama gorilla wordt gedood voor het vlees ( bushmeat) en hun schattige babygorilla worden verkocht op de zwarte markt.


Vandaar dat ik het tijd vond om iets voor Afrika te doen. Door Corona is de algemene toestand daar nog slechter geworden, en alle projecten daar zijn er van zeer lange adem.

Met veel enthousiasme, veel moed en hoop om toch iets te kunnen doen daar heb ik 2 doelen gekozen waarvan ik zeker weet dat ze wél een verschil maken, en dat de steun die ik geef zeker goed terecht komt.

Ook met Intrapools hebben we einde 2020 een zeer mooi bedrag kunnen doneren aan deze doelen.
Hopelijk kunnen we dit met Bless africa ook!!!

Mama's for Africa:

"Laat vrouwen vooruitgaan!" Dat is waar zij op inzetten. Een op drie vrouwen in Congo is het slachtoffer van seksueel geweld. Dagelijks worden vrouwen en heel jonge meisjes, soms zelfs maar 4j oud, verkracht door milities. Mama's for Africa zorgt voor de zorgen, zowel op fysiek als op psychisch vlak voor deze zeer kwetsbare groep. Zelf de operaties die nodig zijn, nemen Mama's for Africa voor hun rekening, alsook de mentale ondersteuning en de integratie terug in de samenleving.

meer info op hun website: www.mamasforafrica.be


Virunga National Park:

Virunga behoort tot UNESCO werelderfgoed. Dagelijks is het daar oorlog tegen stropers en rebellen om het leven voor de lokale bevolking en dieren dragelijk te maken en het park met zijn grote biodiversiteit te redden. Virunga verloor in 2020 niet alleen een aantal Rangers in deze strijd, maar ook de inkomsten van toerisme. Ook zij kunnen elke donatie zeker gebruiken.

Meer info op hun website: ww.virunga.org

Rechtstreeks doneren, al dan niet met je bedrijf kan natuurlijk ook!!

En als je me nodig hebt:
eefje.bless@gmail.com of 0498419557

Facebook en Instagram zijn er natuurlijk ook!


Thank you!

Love you all!!
X.








BE0752792551
Hoogstraat 87C
9160 Lokeren
België

32498419557

Kaart weergeven

Home Webshop Mijn account Contact My story

Privacyverklaring
Webshop gemaakt met EasyWebshop